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旧时娱戏:中国古代赛马与马术运动

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  赛马与马术运动在古代也称为“驰逐”或“走马”,是以马的骑乘与饲养为基础的体育活动。早在公元前13世纪的商代晚期,人工饲养马匹并将马用于骑乘和争战就已经出现,至春秋战国时,赛马和马术活动就已形成,因此赛马活动迄今在我国至少已有三千多年的历史。
 
  赛马活动的产生是以远古的游猎生活为基础的。在我国西北河西走廊的山崖峡谷中,曾发现大量的岩画,这些岩画中就有古代先民骑马、狩猎、作战的形象,这些岩画的时间当在公元前4000年至10000年之间,所以也有人认为马的利用和饲养时间应该更早。无论上古说或商末说,马的骑乘文化都发源于我国北方的游牧民族,那里曾是氐、羌、大月氏、匈奴、鲜卑、突厥、回鹘等游牧民族的生息之地,所以《左传》说:冀之北土,马之所生。”也就是说马的生长地在常说的燕、代之北。
 
  在骑射生活作为主体的同时,马匹的驯养和骑术便受到了重视。周时,马的调教和驾驭称之为“御”,与“射”一样成为“六艺”之一。马在战争中的使用愈加突出,武王伐纣时就已“戎车三百辆,虎贲三千人”,戎车即以马驾驭的战车。当时将掌握军政和军赋的官称为“司马”,也可见马的重要性。至春秋战国时,骑射之风更盛,我们熟悉的“赵武灵王胡服骑射”的故事,就是汉地向北方少数民族学习,发挥骑兵技能的例证。《史记·孙子吴起列传》中就明确叙述了孙膑帮助田忌赛马取胜的故事,说明早在公元前4世纪中叶的齐威王时期,赛马就已经流行齐国了。
 
  汉代赛马活动不仅流行于民间,也盛行于宫廷。汉武帝极为热衷赛马,经常举行赛马活动,这与当时的尚武风俗也有很大关系。在出土的许多画像砖和陶俑中,都出现了汉代的赛马形象。魏晋南北朝时期,赛马活动更因北方少数民族的关系长盛不衰,甘肃嘉峪关魏晋时期的墓室壁画中的赛马图,就是当时赛马活动的生动写照。
 
  自汉代以来,除了赛马之外,还形成了以骑术为基础的多种多样的马上技艺,如骑手在马上做出各式造型,或进行高难度的骑射,或百骑争先,竞相夺标等等。这就要骑手不但有驭马的技巧,还要掌握好马上的平衡和保持矫健的身手。在山东沂南的画像石墓中,甚至发现了骑士为女子的形象,说明汉时已有女骑手,并能在马上做出高难动作。当时的马术已归为百戏之类,成为一种具有杂技性质的表演。
 
  唐代的赛马与马术十分兴盛,自唐太宗李世民开始,就将马术列为军事训练的科目。同时,像击鞠(马球)一类的游乐也盛行于军旅和宫廷之中。宋代的汴梁马术技艺更为成熟,表演技巧精湛高超,曾为皇帝表演立马、骗马、跳马及在马上倒立、镫里藏身等多种马上功夫,在宋人孟元老的《东京梦华录》中就记载了很多马术表演。
 
  元代是蒙古族统治的时代,更带来了游牧文化的许多特点。元代统治者在进入中原地区以前,早就有走马、走驼为乐的活动。即使是定鼎大都之后,每当六月吉日,还要北至上京(在热河泺河上游,又称上都)去“诈马”,诈马”即赛马,成为当时的国家赛事,每年举行一次,参加竞赛的贵族身穿一色的“只孙”官服,各执有铃的彩杖,浩浩荡荡向上京出发,进行赛马活动,赛时规定为三天。此外,在当时的大都(北京)城内,也在民间开展赛马活动,一直持续到明代,京城都要在每年春季走马骑射,明以来六百年在北京城郊兴盛不衰。
 
  清代的宫廷赛马场地自康乾始多选择在木兰围场一带,每年秋季举行,是“木兰秋狝”中一项重要的活动,声势浩大,蔚为壮观。著名宫廷画家郎世宁曾以木兰秋狝的赛马活动为题材,创作出很多画作。除了宫廷赛马之外,在北京城中也有许多赛马活动,按不同时间分别在不同地点举行,如正月赛马多在白云观和安定门、德胜门外,二月在太阳宫,三月在蟠桃宫,六月在先农坛,七月在黄寺,八月在广安门外,九月在钓鱼台,十月以后天气转凉,赛马便停止了。
 
  北京的西式现代赛马活动开展晚于香港、上海和天津,仅在宣统三年(1911年)由顺天府划给在京的西绅俱乐部一块200多亩的土地,地点在今天的西便门外莲花池一带,并成立了赛马会。名为赛马,实际上是一种博彩性质的赛会,类似于天津和香港,中西人士均可参加,预售赛马票,购者以求重彩,只是为时不久,即昙花一现了。
 

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